"Jordan Motorsports", l'équipe de sports motorisés bâtie par Michael Jordan

Jordan motorsport

C’est l’un des très grands classiques de la ligne Jordan Brand. Quel collectionneur n’a pas dans son dressing l’une des très nombreuses versions de la Air Jordan 4 ? Si c’est votre cas, voici l’occasion de vous rattraper ! Ce week-end, la Air Jordan 4 "Motorsport" fait son grand retour.

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C’est la première fois que cette version, conçue en 2006, va être rééditée. Un modèle qui avait été imaginé par le grand Tinker Hatfield en 1989 et qui a adopté sa robe "Motorsport" pour célébrer… l’équipe de sports automobiles de Michael Jordan ! Si le palmarès de basketteur de Sa Majesté est largement connue par ses plus grands fans, sa passion pour les sports automobiles reste une histoire méconnue.

Bien avant de devenir la légende des Bulls, Michael Jordan était un fana de course automobile. Et il ne se contentait pas de jouer les spectateurs puisqu’il avait l’habitude de monter sa propre moto. A la signature de son premier contrat NBA, c’est logiquement qu’il a fait le choix de mettre un terme à cette activité. Mais MJ a tenu à garder un lien avec ce sport qu’il affectionne temps. C’est ainsi que la Jordan Motorsports Team est née. Jordan a fait appel à Pete Mauhar pour monter dans un temps record une équipe de riders pouvant concourir à la célèbre Daytona, première course de l’année.

« J’ai reçu un appel de James Casmay, quelqu’un que je ne connaissais pas, qui m’a demandé si je voulais l’aider à monter une équipe avec Michael Jordan. C’était assez bizarre. Honnêtement, je pensais qu’un ami me faisait une blague », raconte Mauhar.

Cinq semaines après cet entretien, l’équipe était fin prête. Et Jordan et son staff ne sont pas contentés de réunir leurs nouveaux coureurs. Alors que Mauhar se chargeait du recrutement, MJ a fait appel à Mark Smith, directeur de création chez Nike, pour concevoir un équipement personnalisé à sa team.

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Casques, sneakers et même motos… C’est entièrement équipée par Jordan Brand que l’équipe s’est fièrement présentée à la course Daytona. Pas de miracle, la Jordan Motorsports n’a rien gagné la première année mais n’a pas été ridicule. Et cette course a été le début d’une belle aventure. Aventure dans laquelle Michael Jordan a été totalement impliqué. Le joueur des Bulls assistait aux entraînements, connaissait chaque membre de son équipe, suivait assidûment les résultats…

« Les coureurs avaient grandi en regardant les sports automobiles et ne suivaient pas les sports collectifs. La plupart d’entre eux ne connaissait aucun basketteur mais tout le monde connaissait Michael Jordan. Certains n’avaient même jamais vu de matches de basket. Ils avaient sûrement vu Michael Jordan dans une pub donc évidemment qu’ils savaient qui il était. Mais ils ne savaient certainement pas quel impact il pouvait avoir. »

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En 2006, après avoir dessiné un paquet de sneakers pour la Jordan Motorsports, Mark Smith a dévoilé la version Air Jordan IV, habillée d’une robe blanche avec des touches de bleu royal et noir. Le logo Mars Blackmon est venu s’ajouter au niveau du talon. Cette paire a été offerte aux 16 membres de l’équipe mais n’a jamais été commercialisée. La Jordan Motorsport ne court plus depuis 2014 mais Jordan Brand la met à l’honneur avec le retour sur les devants de la scène de la Air Jordan 4 Motorsport, amputée du Mars Blackmon. Cette dernière sera disponible dès demain sur Basket4Ballers.

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