Designer : Eric Avar, l'homme de l'ombre derrière la ligne Kobe Bryant

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Tinker Hatfield est le designer le plus célèbre du monde des sneakers. C'est logique et mérité, tant son œuvre a marqué plusieurs générations. Mais dans l'ombre, depuis le début des années 90, Eric Avar a peut-être été encore plus productif. 

En 1992, c'est justement aux côtés d'Hatfield qu'Avar participe au projet Huarache. Un premier gros coup qui en annonce beaucoup d'autres. 

"Le design est un équilibre entre la science et l'art", expliquait-il à HyperBeast en 2015.

De Penny à Vince Carter

La première Air Penny ? Eric Avar. La Zoom Flight 95 de Jason Kidd ? Encore lui. Deux ans plus tard, il signe un des modèles les plus marquants des années 90 : la Foamposite.

"Il n'y avait pas de consignes. C'était de la pure expérimentation", raconte-t-il à Designboom.

La Flightposite récidive. Mais en 2000, c'est le concept Shox qui révolutionne encore le basket. À Sydney, Vince Carter fait monter la Shox BB4 sur la tête de Fred Weis. Encore un modèle imaginé par Avar qui entre dans la légende. 

Derrière la réussite de la ligne Kobe

Au milieu des années 2000, Avar devient le designer attitré de Kobe Bryant. La Huarache 2K4 est un premier coup de maître. 2008 est une année phare, avec la Hyperdunk, adoptée par le Black Mamba et une bonne partie de la Team USA qui remporte l'or à Pekin.

Quelques mois plus tard, la Kobe IV lance la mode des tiges basses en NBA. La silhouette crée l'évènement. Encore plus basse, la Kobe V enfonce le clou et confirme la tendance. La ligne est un succès, notamment sur les parquets. 

"Nous commençons toujours avec des hautes performances, et ensuite avec du design de haut niveau. Nous tentons toujours de rendre les choses simples, belles et adaptées. C'est une alliance de toutes ces choses", précisait-il à Sports Illustrated au moment de la sortie de la Kobe X. 

En 25 ans chez Nike, sans vraiment se mettre sur le devant de la scène, Eric Avar a donc largement posé son empreinte sur le monde du basket. Mais pas seulement ! L'homme a également travaillé sur le projet Nike Free. Ce n'est pas pour rien que le site Nice Kicks l'a élu designer de la décennie en 2009.

Cette semaine, pour une fois, Avar est dans la lumière, grâce à un coloris de la Kobe 11 qui porte son nom, disponible depuis jeudi sur Basket4Ballers. Une reconnaissance largement méritée. 

 

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